¿Sabías por qué ...

... brillan los girasoles de Van Gogh?

Los estudios científicos son una importante herramienta para conservar las obras de grandes artistas. Combinan distintas disciplinas como historia del arte, restauración y microscopía. Así, por ejemplo, los pigmentos colorantes empleados en pinturas se distinguen por características tales como composición química, morfología, cristalinidad y tamaño de partículas. Esta información permite estudiar los distintos materiales empleados. Los expertos analizan la morfología de los pigmentos con ayuda de microscopios ópticos y microscopios de electrones de barrido. También utilizan microscopios con luz polarizada para determinar los minerales presentes en los colorantes.


Un equipo de investigadores de la Universidad de Queensland en Brisbane (Australia) está analizando con este método secciones de muestras de pintura del tamaño de la cabeza de un alfiler tomadas de los famosos "girasoles" de Vincent van Gogh. Las muestras se extrajeron de los bordes o grietas. Con ayuda de un microscopio de emisión de campo Sigma VP de ZEISS, los investigadores reproducen series de cortes a partir de un preparado en bloque (en inglés: serial block-face imaging). Dentro del microscopio hay un microtomo con una hoja de diamante. Esta hoja produce miles de imágenes de cortes en serie realizando cortes precisos a partir de un único bloque fijo. De este modo se obtiene una imagen tridimensional. El objetivo es conseguir una especie de mapa de las distintas capas de pintura. Este método permite entender mejor el proceso de envejecimiento de cuadros importantes. Se trata de la primera vez que se utiliza este método, habitualmente reservado para pruebas biológicas, en el análisis de pigmentos colorantes.


Esta información también resulta determinante cuando se va a restaurar o limpiar una pintura. En esos casos es necesario conocer exactamente la porosidad para saber qué disolventes se pueden utilizar y hasta dónde penetran en la pintura. Con los datos obtenidos con ayuda del microscopio acerca de las propiedades de los pigmentos, los científicos pueden modelar la microporosidad y así disponer de la base necesaria para la conservación y cuidadosa restauración de las obras.

10 de julio 2015

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