¿Sabías que ...

... hay productos ZEISS orbitando alrededor de un cometa?

¿Responde o no responde? Esa era la pregunta del pasado 12 de marzo cuando la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) intentó por primera vez después de varios meses recibir señales del módulo de aterrizaje Philae posado en el cometa Churyumov-Gerasimenko, que se encuentra a 500 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Pero el minilaboratorio sigue dormitando. Se aproximará al Sol siguiendo la órbita del cometa y así se espera que pueda recibir más energía. De esta forma podría volver a ponerse en marcha y enviar más información a la Tierra.

La misión Rosetta se considera un éxito sin precedentes puesto que se logró que Philae se posara en el cometa después de un viaje de diez años en la sonda espacial europea. Justamente en este proceso contribuyeron de manera importante dos sistemas de espectrómetro altamente complejos equipados con rejillas de ZEISS: Rosetta lleva instalados un VIRTIS-H de gran resolución y un VIRTIS-M de resolución media en el rango espectral visible e infrarrojo. Estos instrumentos se utilizaron, junto con cámaras, para determinar el punto de aterrizaje óptimo del Philae con una precisión de dos a tres metros. "Desarrollamos las rejillas ópticas especialmente para los requisitos espectroscópicos de la misión Rosetta y las fabricamos empleando una tecnología muy compleja", recuerda el Dr. Klaus Heidemann, quien entre 1997 y 2000 dirigió el desarrollo y la fabricación de las rejillas para Rosetta. "Así surgió la rejilla más compleja que jamás habíamos hecho", añade Heidemann.

Durante dos días funcionaron los instrumentos a bordo de Philae. Gracias a ello el minilaboratorio pudo enviar a la Tierra valiosa información acerca de las características del cometa. Luego, como estaba previsto, se agotó la batería y ahora los investigadores confían en que la batería secundaria se cargue con energía solar. Independientemente de ello, la sonda Rosetta continuará examinando detalladamente el cometa con los once instrumentos que lleva instalados. La misión durará hasta finales de 2015. Durante este tiempo, las rejillas espectrales ZEISS también continuarán orbitando alrededor del cometa a bordo de la sonda matriz.

 

29 de abril 2015

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